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租船人要求船舶停航--船東的法律風險及解決辦法

放大字體  縮小字體 2020-06-05  來源:技術資料  熱度:111
租船人要求船舶停航--船東的法律風險及解決辦法

  

  摘要

 

  定期租船合同下,租船人經常因為在分租船合同中沒有收到租金或運費而指示船東停航,以此來催促分承租人在船舶進港或者卸貨之前支付欠款。此時,船東不管是否遵循租船人的指示,都可能面臨在提單和租船合同下的不同索賠,從而處于兩難的境地。因此,船東最好能夠事先獲得保函以保障自己的權利。

 

  一 、租船人指示停航

 

  近期,協會遇到了多起定期租船合同下租船人要求船東在航程中或者卸港外停航的案件,實踐中這種“停航”可能表現船舶拋錨、漂航、故意慢速航行、偏離航線拖延航程等,(方便起見下文統稱為“停航”)。此類停航指示大多數是因為租船合同鏈條上面的某一方(次租船人)沒有按時、足額向租船人支付租金或者運費,租船人進而通過指示船長停航的方式,來逼迫欠款方支付相應款項。在收到租船人的指示后,船東在法律上可能會處于比較尷尬的位置。一方面,在定期租船合同下,船東要遵循租船人的指示。如果船東拒絕遵循租船人的指示,可能要面臨租船人在租船合同下的索賠;另一方面,在提單運輸合同關系下,船東作為承運人(或者即使船東不是承運人,也是實際承運人),如果船東遵循租船人的指示停航又有可能要對貨主承擔責任。也就是說,無論是否遵循租船人的指示,船東在提單以及租船合同下都有可能面臨承擔責任的風險。鑒于該類事情在實務中經常發生并且由來已經,因此在下文簡要分析由此帶來的風險和解決思路。

 

  二 、租船合同下的責任分析

 

  一般而言,定期租船合同都會約定船東要遵循租船人的指示,比如NYPE 46第8條規定:The Captain (although appointed by the Owners), shall be under the orders and directions of the Charterers as regards employment and agency; . . .進而,法律會默示或者合同會明確約定承租人要為船東遵循該指示造成的后果負賠償責任,比如Baltime格式第9條就規定:The Charterers shall indemnify the Owners against all consequences or liabilities arising from the Master, officers or Agents signing Bills of Lading or other documents or otherwise complying with such orders. . . .

 

  這里首先要考慮的問題是,租船人的指示是否是一個合法的指示(a legitimate order)。判定租船人的指示是否合法是一個很復雜的問題,需要結合詳細的事實判斷,對此教材和判例多有論述。簡言之,如果一項指令危及到船舶或者船上貨物的安全,或者超出了租船合同規定的航區或者最晚還船日期,或者涉及到欺詐因素,比如要求船長倒簽提單等,那么這項指令就是非法的。但如果沒有其他的因素,而是租船人單純地為了追討欠款而要求船東停航的指示可能并非絕對構成非法的航次指示。

 

  如果船東拒絕租船人的指示,則可能面臨租船人的索賠,這種索賠,即租船人的實際損失可能難以預料??梢灾苯涌闯龅氖?,由于船東沒有遵循租船人的指示導致租船人無法逼迫分租船人支付欠付的租金或者運費,此時租船人可能進而直接向船東索賠此類損失;如果船東遵循了租船人的指示,則有可能遭到提單權利人的索賠。此時,船東原則上可以就相關的損失找承租人追償。

  

 

  三 、提單下的責任分析

 

  船東遵循租船人的指示停航,有可能在提單下要對貨主承擔責任,責任類型可能包括:因為晚交付貨物造成的經濟損失;因為晚交付貨物導致收貨人在下買賣合同中違約;因為航程延長造成貨損或者貨差等。

 

  船東可能要承擔責任的違約之處比如:

 

  1. 錯誤留置貨物,很多國家的法律規定船東留置的貨物只能是債務人所有的貨物。如中國《海商法》第87條規定:應當向承運人支付的運費、共同海損分攤、滯期費和承運人為貨物墊付的必要費用以及應當向承運人支付的其他費用沒有付清,又沒有提供適當擔保的,承運人可以在合理的限度內留置其貨物。因此,如果所欠租金、運費的公司并非提單收貨人,則留置可能是非法的。還有些國家和地區對于留置的地點和形式也有要求,比如要求留置必須在岸上進行并事先通知被留置方等。

 

  2. 未盡合理速遣、不合理繞航等。船東選擇遵循租船人的停航指示,有可能構成未盡到合理速遣的義務。

 

  3. 現實中,船東可能認為提單上面沒有約定明確的交貨日期,則即使船舶交貨延誤也不構成法律意義上的延遲交付,因此沒有責任。但是這種想法要小心對待,因為貨方可能還有基于非法留置、未盡合理速遣等承運人違約的其他方面的訴因要求船東承擔責任。

 

  當然,上面并不是說船東一定是違約或者一定要承擔責任,而只是說有這種風險而已。

 

  四 、實務參考解決辦法

 

  面對船東所處的兩難境地,在接到租船人要求停航等類似指示后,船東首先還要顧及自己在提單下的責任,此時下面的要點或者辦法是可以在實務中參考的:

 

  1. 首先要明確停航的指令來自于哪一方?,F實中,船舶被層層轉租,很多時候航次指令都是次承租人直接發給船長的,租船人也會默認這種模式。因此,如果船長、船東收到此類停航的指示,一定要向自己的直接承租人進行核實和確認,以免喪失向租船人的追償權。

 

  2. 盡量調查、了解是合同鏈條上哪一方沒有支付欠款。如果欠款方是提單下的相關方(收貨人),那么承運人的風險會相對降低,因為此時承運人可能有權根據提單享有提單下的貨物留置權。當然,這還是要看當地法律的規定。

 

  3. 調查當地情況,催促租船人合法行使留置權。船東是否能夠留置貨物、如何留置貨物大多取決于卸港當地的法律,因此如果卸港允許此種情況下行使留置權的話,船東應催促租船人按照卸港法律規定的方式合法行使留置權。

 

  4. 要求租船人提供保函。如果船東決定遵循租船人的指示,則最好要求租船人提供保函。在法律上,保函的保護力度相較于純粹的租船合同追償是要強的,表現在比如:雖然租船合同中也有明示或者默示的追償權,但是這種合同下權利要受到很多因素的制約,而出具保函相當于簽發方事前承諾了賠償由此帶來的損失和責任;保函中約定的賠償范圍一般都非常廣泛,包括由于遵循租船人指示導致的任何性質的損失和責任;保函中還會說明,在船東因為遵循租船人指示而被扣船或者財產被扣押的時候,租船人要提供擔保解扣船舶和其他財產,而如果沒有保函的話,相對方可能會拒絕出具保函,因此這一點對于船東來講尤為重要;保函還可以要求多方簽署,對船東來講是一個更加有力的財務保障。

 

  5. 如果船東始終不能取得保函而商業上決定遵循租船人指示,則可以考慮在船東、船長簽發LOP并發給各方后,去繼續履行租船人的指示。

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關鍵詞: 租船 船東 停航 指示

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